Picture of author.

John Williams (1) (1922–1994)

Forfatter af Stoner

For andre forfattere med navnet John Williams, se skeln forfatterne siden.

John Williams (1) has been aliased into John Edward Williams.

10 Værker 10,721 Medlemmer 474 Anmeldelser 17 Favorited

Om forfatteren

Image credit: The University of Denver

Værker af John Williams

Works have been aliased into John Edward Williams.

Stoner (1965) 6,877 eksemplarer, 356 anmeldelser
Butcher's Crossing (1960) 1,740 eksemplarer, 64 anmeldelser
Augustus (1972) 1,624 eksemplarer, 49 anmeldelser
Nothing but the Night (1948) 237 eksemplarer, 5 anmeldelser
Best of Gitarre [sound recording] — Artist — 1 eksemplar

Satte nøgleord på

Almen Viden

Medlemmer

Discussions

November 2012: Stoner i Missouri Readers (november 2012)

Anmeldelser

Forfattere opdages hele tiden, men det er sjældent, at de opdages 50 år efter deres aktive karriere. Men sådan gik det med John Williams, hvis hovedværk Stoner fra 1965 var gået i glemmebogen og stort set ikke til at opdrive, da den blev genudgivet og nyanmeldt i 2007 for derefter at gå sin sejrsgang verden over. Det førte også til en genudgivelse af hans andre værker, så hans tre store romaner nu findes på dansk.

Butcher’s Crossing er på sin vis en western. Handlingen foregår i 1873, hvor ekspansionen mod vest nærmer sig Colorado og Rocky Mountains. Jernbanerne bliver bygget, prærien bliver opdyrket, og de enorme bisonhjorde bliver systematisk skudt ned og deres skind solgt for gode penge østpå. Det hele er blevet så systematiseret og effektivt, at mænd har specialiseret sig som ”skindere”, der lynhurtigt kan flå en bison og efterlade det værdiløse kød til rovdyr og forrådnelse.

Will Andrews ankommer til Butcher’s Crossing, der er en lille nybyggerflække med saloon og bordel i den vestlige del af Kansas, og den lever primært som handelsstation for bisonskind. Andrews er i starten af tyverne, og efter tre år på Harvard har han opgivet sine studier og solgt alt, hvad han ejer, for at drage ud i vildmarken. Han drives frem af en rastløshed, som vel skal tolkes som typisk amerikansk, og længes desperat efter at opleve ”landet” som det var, før civilisationen kom og ødelagde det, vel vidende at han jo så selv er med til at spolere det, han længes efter.

Andrews kender skindhandleren MacDonald fra Boston, men han er ikke interesseret i at lave regnskaber. Han er heller ikke interesseret i at være sammen med Francine, der holder ferie fra arbejdet som prostitueret og kaster sin kærlighed på den unge, kultiverede mand. Han er interesseret i at komme med på en jagt. I saloonen møder han den erfarne jæger Miller og dennes fast makker Charley Hoge. Hoge er alkoholiker og mangler en hånd, efter han faldt i søvn i sneen uden handske på, men Miller og Hoge hænger sammen som ærtehalm – og måske er de også mere end bare kammerater.

Bisonbestandene er allerede kraftigt reduceret, men Miller påstår at han kender en hemmelig dal i Colorado med tusinder af dyr. Der er mulighed for at tjene en frygtelig masse penge, men for Miller er det meget mere end det. Bisonflokken er hans hvide hval, og som kaptajn Nahab er han besat af at nedlægge den. Andrews står for investeringen, Miller sørger for det praktiske, og en uge efter drager de tre mænd og skinderen Fred Schneider afsted med et oksespand, et halvt ton bly til kugler og tre heste.

Efter en barsk rejse gennem det øde landskab når de endelig frem til dalen, og den viser sig at være alt, hvad Miller har lovet dem. Mændene går i gang med arbejdet, der er blodigt, voldsomt og i længden frygteligt kedeligt. Skindene bredes ud på græsset, hvor dyrene er skudt, og efter nogle dage bliver de samlet sammen og bundtet i store baller med 75-100 skind i vejr. Dag ud og dag ind skyder Miller dyrene ned, og da de endelig prøver at bryde ud af dalen, kæmper han desperat for at holde dem inde. Schneider har snart fået nok, og Hoge tigger og beder Miller om at forlade dalen, inden vejret slår om. Forgæves.

Butcher’s Crossing er en fortælling om menneskets længsel efter ødemarken – som sådan skriver romanen sig ind i Frederick Jackson Turnes teori om ”The Frontier” som kernen i amerikansk identitet – og det er også en roman om ødelæggelsen af naturen i den hurtige profits navn. Først og fremmest er det en roman om fire mænd, der har uendelig plads, men som alligevel er tvunget til at gå op og ned af hinanden.

Jeg var meget begejstret for bogen, både det levende sprog og portrætterne af mændene, der hver på deres måde drømmer om frihed men alligevel er fanget af omstændighederne.
… (mere)
½
 
Markeret
Henrik_Madsen | 63 andre anmeldelser | Nov 23, 2022 |
Jeg har altid haft et tvetydigt forhold til nye bøger som alle bare er vilde med. Jeg læser tit mine yndlingsforfattere så snart deres bøger er ude, men når det gælder nye forfattere er jeg mere skeptisk. Bøgerne ryger på min (uendelige) dem-skal-jeg-have-læst liste, men ofte går der et par år eller mere, før de faktisk bliver læst. Måske kommer andre projekter på tværs, måske har jeg det bare bedst med at læse bøgerne uden at se dem gennem et filter af omtale og anmeldelser.

Stoner var sådan en bog i 2014. John Williams udgav ganske vist romanen allerede i 1965, men derefter levede den en stille tilværelse indtil genudgivelsen næsten 50 år efter. Her fik den til gengæld så rigeligt med hæder og omtale. Nu har jeg så også læst den, og jeg kan tilslutte mig koret: Det er vitterlig en fremragende roman.

John Stoner bliver født i Missouri i slutningen af 1800-tallet. Forældrene er fattige bønder, men de har ambitioner på sønnens vegne og sparer sammen til at sende ham på universitetet i Columbia. Stoner starter selvfølgelige på en landbrugsuddannelse, så han kan hjælpe forældrene og selv drive bedriften til noget større, da et introduktionskursus i engelsk litteratur bliver hans skæbne. Ude af stand til at sætte ord på sin nye kærlighed skifter han retning og begynder at studere engelsk.

Heldigvis ser en af professorer hans evner, og da grundfaget er læst, bliver der sørget for legater og stillinger som undervisningsassistent, så han kan skrive ph.d. og starte en akademisk karriere. Som det så lakonisk konstateres i 1. kapitel, så forbliver han underviser på University of Missouri til sin dæd i 1956, og det er faktisk hele romanens univers: En mands liv og hans karriere som underviser på et sted.

Men det er også en roman om Amerika i første halvdel af det 20. århundrede. Om de unge mennesker der strømmede fra landbruget mod byerne, hvor de fandt en helt ny tilværelse. Om en nation, der endte med at udkæmpe to verdenskrige og undervejs slap en så voldsom energi løs, at den forandrede verden for altid.

Det hele ses fra Stoners synsvinkel for selvom arbejdet på universitetet og især undervisningen forbliver den røde tråd gennem hans tilværelse, så rummer et levet liv meget mere. Da USA går ind i første verdenskrig vælger han IKKE at melde sig frivilligt, sådan som hans to nærmeste venner gør det. I stedet bliver han på universitet og arbejder på sin afhandling. På sin vis er det her han endegyldigt vælger den større verden fra til fordel for studiet af den latinske traditions betydning for tidlig engelsk digtning, og når han senere stifter bekendtskab med virkeligheden uden for universitetet, gør han det altid som en dilettant.

Han forelsker sig stormende i Edith, der vælger ham som vej væk fra forældrene, men som er endnu mere usikker på livet end han. Det er som hun har optaget alle tidens hæmninger og de værste sider af en beskyttende pigeopdragelse. Ægteskabet bliver en fiasko. Først er de ulykkelige sammen, så fører de aktiv krig mod hinanden, og så lever de bare ved siden af hinanden. Og så er der alligevel en slags kærlighed til sidst; det kan næsten ikke være anderledes, når man har levet tredive år sammen. Værre er det, at datteren Grace bliver fuldstændig ødelagt.

Alligevel er Stoners liv ikke uden kærlighed. Han møder den på universitetet, og selvom omgivelserne til sidst gør den umulig, er den ikke forgæves. Det er et forhold, der opstår gennem studier, modnes gennem fælles forskning og til sidst også lever videre i bøgernes verden. Hvilke historier kan der ikke gemme sig bag en uskyldig dedikation til et sæt initialer!

William Stoner er en ret almindelig mand, men det er romanen ikke. Williams skildrer ham og hans forhold til andre mennesker med stor psykologisk dybde, og selvom man ofte har på fornemmelsen at Stoner er den sidste til at forstå, hvad han føler, så er der aldrig tale om at forfatteren udleverer sin hovedperson. Det er bare en del af Stoners afmålte personlighed, at de største glæder og voldsomste konflikter altid må komme bag på ham.

Romanen er oversat af Jens Christian Grøndal, og det giver god mening. Der er en ligefremhed men også en dybde og en fylde i prosaen, der minder om Grøndals egen stil.
… (mere)
½
 
Markeret
Henrik_Madsen | 355 andre anmeldelser | Nov 24, 2019 |
Bog med fantastisk dybde, især det sidste brev er stærkt og rørende. I begyndelsen jan det godt være lidt forvirrende med alle de breve.

Citat: "Måske har du alligevel ret, Nicolaus; måske er der virkelig kun én gud. Men hvis det er sandt, så har I givet ham det forkerte navn. Han bør hedde Tilfældet, og hans præst er mennesket, og denne præsts eneste offer må i sidste ende være ham selv, hans stakkels splittede selv. "s. 365.
 
Markeret
ArneKJensen | 48 andre anmeldelser | Oct 10, 2019 |
Stoner er et dejligt, og , lidt fodslæbende bekendtskab. Masser af støv, forgængelighed og stille liv. Det er nok det, Williams har malt her - et stilleben. Den absolutte hovedperson, hårdtprøvede, men også upåagtede William Stoner, tager nogle få skridt til siden fra den slagne vej. Og det er disse sidespring og nye, udstukne kurse, der selvfølgelig er bogens motor. Uden hans studieskift fra landbrugselev til litteraturstuderende, uden hans valg af hustru fra en helt anden socialklasse, og uden hans utroskab over for samme, med den kvinde man så inderligt ønsker skal blive hans, ville det være lutter Jobs fortælling. Men hvor Job dog kommer gennem sine prøvelser med en frelsen og frelser på den anden side, så løber Stoners liv helt ud i ingenting. Måske er det også sådan det er, det der liv - og for mig som læser både en inspiration i bogen, men også en skuffelse.… (mere)
 
Markeret
Tonny | 355 andre anmeldelser | Jan 24, 2015 |

Lister

Hæderspriser

Måske også interessante?

Associated Authors

Dan Coates Arranger
Patrick Doyle Composer
Boston Pops Orchestra Performers, Orchestra
Robyn Tracey Contributor
Martin Loran Contributor
Michael Wilding Contributor
Frank Roberts Contributor
Douglas Stewart Contributor
Olaf Ruhen Contributor
Steve Kaldor Contributor
David Rome Contributor
Lee Harding Contributor
T.F. Kline Contributor
George Johnston Contributor
Tod Edmondson Arranger
Ethan Neuburg Arranger
Tony Esposito Arranger
The Boston Pops Orchestra
Boston Pops Orchestra
Thomas More Contributor
Robert Peele Contributor
Barnabe Googe Contributor
George Gascoigne Contributor
Sir Philip Sidney Contributor
Henry Howard Contributor
Sir Thomas Wyatt Contributor
Samuel Daniel Contributor
Thomas Lodge Contributor
Thomas Campion Contributor
Thomas Vaux Contributor
Sir Edward Dyer Contributor
Thomas Nashe Contributor
Ben Jonson Contributor
Fulke Greville Contributor
Michael Drayton Contributor
Edmund Spenser Contributor
John Donne Contributor
Walter Ralegh Contributor
Robert Greene Contributor
George Turberville Contributor
John Skelton Contributor
Teena Chinn Arranger
Norma Crane Performer
Michele Marsh Performer
Isaac Stern Performer
Harold Prince Producer
Topol Performer
Yo-Yo Ma Artist, Performer
Margot Kidder Contributor
Niall Griffiths Contributor
Cole Porter Songwriter
Antonio Lauro Composer
Darlene Love Performer
Mel Tormé Performer
Jackie Harland Illustrator
John Lennon Composer
clarealan Composer
Leo Brouwer Composer
Itzak Perlman Performer
Stanley Myers Composer
Miguel Llobet Composer
Edzard Krol Translator
Ilkka Rekiaro Translator
John McGahern Afterword, Introduction
Marie Rodell Contributor
Bernhard Robben Translator
Peter Cameron Afterword
Michelle Latiolais Introduction
Richard Erdoes Cover artist
George Giusti Cover designer
Bruno Oddera Translator
Daniel Mendelsohn Introduction
Robert Pinsky Introduction
Bruce Wolfe Cover artist
Zubin Mehta Conductor
Denny Tillman Photographer

Statistikker

Værker
10
Medlemmer
10,721
Popularitet
#2,215
Vurdering
4.2
Anmeldelser
474
ISBN
849
Sprog
29
Udvalgt
17

Diagrammer og grafer