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Horacio Castellanos Moya

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A deceptively clever postmodern "murder mystery".

Laura Rivera is superficial and spoiled. A self-absorbed chatterbox whose high-school graduation gift was a BMW -- her school quite conspicuously having been the American school, of course -- and who's never had a day of responsibility in her life.

Her very good friend Olga Maria is murdered just before the novel begins. On page one Laura is attending the wake, and in subsequent chapters, attends the funeral, the requiem service, and other related events following the murder, all the while chattering your ear off.

But what lovely, lilting, priceless chatter it is. Unlike Thomas Bernhard, whose unbroken streams of consciousness can sometimes weigh us down like leaden eyeglasses, requiring (quite worthwhile!) effort both to understand and to emotionally invest, Moya's text is airy, breezy, effortlessly propelling the narrative.

And what an unreliable narrator she is. Narcissistic, self-centered, divorced in her late 20s or early 30s, with nothing kind to say about her ex, very clearly in her own little world. But the story comes through her chatter nonetheless.

And what a story it is. Love affairs, politics, drugs, military abuses, capitalism versus communism versus religion versus everyone versus everything. There is corruption along every angle. Laura's anti-communist, anti-clerical father has had his lands confiscated in the past, giving this story's background an critical personal angle, but somehow the family appear to have remained wealthy.

Little by little, Laura reveals the details of her murdered friend's life, documenting one uncomfortable revelation after another. Chief Detective Handal is simultaneously her hope and her nemesis. She wants him to solve the case, but she is quite hostile to him from the very beginning -- surprisingly hostile, I'd say -- and continually insists he is an idiot who refuses to see the truth. Which, of course, she sees quite clearly.

At some point you realize that you've stopped focusing on the nattering narration, and started focusing on the murder mystery unfolding before you. You excitedly start assembling the facts, you eagerly start wondering who could have done what. You bewilderingly take note of scandal after scandal, in-fight after in-fight, while everything billows upward and blows up.

And then the narrative ends.

And then you ask yourself: What just happened??

And then you re-read the last chapter.

And then you get it.

This book should be required reading for all students of creative writing, and all fans of great literature. It's a small jewel of a book, fun to read, but deceptively profound.
… (mere)
 
Markeret
jvhovig | 6 andre anmeldelser | Aug 25, 2023 |
El asco
Horacio Castellanos Moya
Publicado: 1997 | 54 páginas
Novela Drama Realista

Tras dieciocho años de exilio voluntario en Canadá, Edgardo Vega se ve obligado a regresar a El Salvador para acudir al entierro de su madre. Ya el viaje, «una espeluznante travesía», se le hace insoportable, y sus compatriotas, que le resultan repulsivos, provocan en él una ansiedad que no le abandonará hasta que se marche del país. Todo esto se lo cuenta de manera torrencial a Moya, antiguo compañero de colegio con quien, durante su estancia, sale a tomar unas copas y quien, posteriormente, reproducirá el brutal monólogo de Edgardo Vega. En efecto, Vega, que siente un profundo desprecio hacia El Salvador, arremete contra todo: contra el papel de la Iglesia en la sociedad, contra la incultura, la política y los políticos, e incluso contra su propia familia… Sin dejar títere con cabeza, vomita sus críticas de modo despiadado, hasta el punto de que su discurso, y él mismo, se identifican con el lúcido e implacable escritor Thomas Bernhard.… (mere)
 
Markeret
libreriarofer | 7 andre anmeldelser | Jul 16, 2023 |
Baile con serpientes
Horacio Castellanos Moya
Publicado: 1996 | 169 páginas
Novela Intriga

Un buen día aparece estacionado en una calle de la ciudad un Chevrolet amarillo de los años cincuenta. En ese coche vive Jacinto Bustillo, un indigente hosco y harapiento que despierta las suspicacias de los vecinos. Uno de ellos, llamado Eduardo Sosa, decide averiguar quién es Jacinto y cómo ha llegado a esa situación. Quizá por la soledad que lo rodea, el indigente acaba resignándose a la compañía de Eduardo Sosa y le permite inmiscuirse en sus miserables jornadas y averiguar cómo se gana la vida. Pero, de pronto, Jacinto muere degollado en el curso de una reyerta. Del interior del Chevrolet emergen entonces unas peligrosas serpientes que, sumidas en un frenesí de destrucción, siembran el terror en un crescendo imparable que tendrá en vilo a toda la ciudad y traerá de cabeza al subcomisionado de policía Lito Handal y a la reportera Rita Mena.… (mere)
 
Markeret
libreriarofer | 7 andre anmeldelser | Jul 16, 2023 |
La confirmación de Horacio Castellanos Moya como uno de los grandes maestros en el tratamiento de la violencia y el horror de la realidad centroamericana.
Sin pensárselo dos veces, y sin prever hasta qué punto esa decisión cambiará su vida, el protagonista deInsensatez acepta un comprometido encargo de su amigo Erick: revisar la versión final de un informe que consigna el genocidio padecido por los pueblos indígenas de un país centroamericano. Así, instalado en una exigua habitación del arzobispado de la ciudad, el protagonista se enfrenta a más de mil cuartillas que reproducen denuncias de supervivientes y testigos. Atisba entonces un horror que lo fascina y abruma, pues en los textos que va leyendo encuentra metáforas, giros y dislocaciones de lenguaje que recrean vívidamente matanzas y actos de crueldad que, de otro modo, serían inexpresables. Al margen de esa ingente tarea, sin embargo, transcurre la realidad cotidiana del protagonista,una realidad a veces frívola y promiscua que contrasta conla sensación de acoso y peligro que lo invade y con su obsesión por una violencia que podría convertirse en su infierno.… (mere)
½
 
Markeret
AmicanaLibrary | 18 andre anmeldelser | Jun 22, 2023 |

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