Picture of author.

Samuel Butler (1) (1835–1902)

Forfatter af The Way of All Flesh

For andre forfattere med navnet Samuel Butler, se skeln forfatterne siden.

47+ Works 6,432 Members 87 Reviews 7 Favorited

Om forfatteren

The son of a clergyman and grandson of an Anglican bishop, Samuel Butler seemed destined for a life in the church. After graduating from Cambridge, however, he spent some time in New Zealand as a sheep-rancher. When he returned to England, he settled down as a journalist and writer. He engaged in vis mere many controversies over Darwinism. Butler is best known by two satirical novels, Erewhon (1872) and The Way of All Flesh (1903). Erewhon, an anagram for "nowhere," attacked contemporary attitudes in science, religion, and social mores. The Way of All Flesh was a study of the Pontifex family in a surprisingly modern tone. Erewhon Revisited (1901) continues his attack on religion. Another work, The Fair Haven (1873), is another subtle attack on religion, presented in the guise of a defense of the Gospels, though it actually undermines them. The Family Letters is a selection from the correspondence of Butler and his father, with several letters to and from his mother and sisters and one or two other relatives. Those between Butler and his father show how close the early part of The Way of All Flesh was to the events in the son's life. A brilliant, versatile writer, Butler was one of the most searching critics of his time. Butler died in 1902. (Bowker Author Biography) vis mindre

Serier

Værker af Samuel Butler

The Way of All Flesh (1903) 3,571 eksemplarer
Det Land Erewhon (1872) 2,082 eksemplarer
Erewhon and Erewhon Revisited (1872) 226 eksemplarer
The Notebooks of Samuel Butler (1917) 104 eksemplarer
Erewhon Revisited (1901) 96 eksemplarer
The Authoress of the Odyssey (1897) 45 eksemplarer
The Fair Haven (1938) 22 eksemplarer
Life and Habit (1981) 21 eksemplarer
Essays on Life, Art and Science (1904) 19 eksemplarer
Ex Voto (1928) 16 eksemplarer
Cambridge Pieces (2004) 15 eksemplarer
God the Known and God the Unknown (2005) 13 eksemplarer
Selected essays (1930) 10 eksemplarer
Unconscious Memory (2004) 10 eksemplarer
Dizionario dei luoghi non comuni (2008) 6 eksemplarer
Butleriana (1932) 4 eksemplarer
Ainsi va toute chair I (1977) 2 eksemplarer
Quis desiderio ... ? (1987) 2 eksemplarer
Contrevérités (2009) 1 eksemplar
Tutti si muore 1 eksemplar
Détruisons les machines (2013) 1 eksemplar

Associated Works

The Portable Victorian Reader (1972) — Bidragyder — 176 eksemplarer
Dystopia Utopia: Short Stories (2016) — Bidragyder — 123 eksemplarer
The Utopia Reader (1999) — Bidragyder — 111 eksemplarer
Strange Lands: Short Stories (2020) — Bidragyder — 24 eksemplarer
We, Robots (2010) — Bidragyder — 23 eksemplarer

Satte nøgleord på

Almen Viden

Medlemmer

Anmeldelser

Bogens unavngivne fortæller har noget på hjerte. Som så mange andre er han rejst ud i det store britiske imperium for at skabe sig en formue og et navn for sig selv. Den rejse har ført ham til en fjern og endnu uudforsket koloni, hvor fåreholdet ganske vist fylder områderne ved kysten, men hvor ingen ved, hvad der gemmer sig bag bjergene. Af frygt for at andre skal komme ham i forkøbet siger han aldrig, hvilken koloni der er tale om, men New Zealand ville være et godt bud, hvis man skulle komme med et gæt.

Da klipningen er overstået, og han har fået sin løn udbetalt, beslutter han sig for at undersøge baglandet nærmere. Håbet er at finde nye dalstrøg, som han selv kan gøre krav på og fylde med sine egne får. Sådan går det ikke. Umiddelbart er der ikke meget at komme efter i de øde bjergegne, og da han efter mange strabadser endelig når frem til frugtbart land, er det slet ikke øde: Han er nået frem til Erewhon, et fremmed land, der aldrig har været i kontakt med europæerne, men som han er overbevist om er efterkommere af Israels ti tabte stammer.

Som det sig hør og bør i den slags romaner, bliver han ført til kongen og får mulighed for at lære landet og dets skikke at kende. Han bliver indkvarteret hos den rige familie Nosnibor, hvor han bliver bjergtaget af den yngste datter men også undrer sig over landets sære skikke. Hovedparten af romanen handler om undersøgelsen af disse, og her bygger fortælleren både på egne iagttagelser og på bøger og dokumenter, som han får adgang til.

Der er selvfølgelig tale om spejlvendinger og omskrivninger af hjemlige forhold, som læseren så kan give sig til at reflektere over. Lad os tage nævne nogle af de mest interessante:

For det første har erewohnianerne byttet om på holdningerne til sygdom og kriminalitet. Sygdom ses som en forbrydelse med statens legeme og naturens orden, og derfor bliver alle synlige dårligdomme retsforfulgt og i særligt grove tilfælde bliver den skyldige endda belært om, at det ikke nytter noget at skyde skylden på samfundet eller på forældrenes indflydelse.

Omvendt kan man åbent tale om sine umoralske tanker og tilbøjeligheder uden at blive fordømt. Hr Nosnibor har f.eks. bedraget en kvinde for det meste af hendes formue, men det bliver han ikke straffet for. Tværtimod er det hende, der angribes for at have ladet sig udsætte for bedrageri, mens han kan nøjes med at konsultere en ”udstrækker” og underkaste sig hans behandling et års tid. Det er ikke behageligt, men udgangspunktet er stadig, at handlingen ikke er hans skyld, og at han ikke skal i fængsel, mens han bliver helbredt for dårligdommen.

Der er selvfølgelig også mange passager om landets religion. På overfladen dyrker de ikke religion, men de har et dobbelt banksystem. Det ene er almindeligt, mens det andet består af ”musikalske” banker, hvor alle har en konto og løbende sætter penge ind uden nogen sinde at få noget ud igen. Det hele ses lidt som en facade, der holder en masse mennesker beskæftigede uden at gøre synlig gavn – præcis som den overfladiske kirkelighed i England.

Nogle gange vender Butler kendte forestillinger på hovedet, men andre gange driver han snarere ideer til ekstremer. F.eks. anses børn for at komme fra en skyggeverden, hvorfra de ”plager” et par om at blive født, selvom det vil lægge dem til last. Til gengæld har forældrene hånd- og halsret over barnet, og en person underskriver på dets vegne en fødselsattest, hvor barnet erkender, at det hensynsløst og ubetænksomt er trængt ind i familien, at det selv bærer hele ansvaret for miseren, og at det vil underkaste sig forældrenes autoritet. Temmelig absurd, men måske ikke så forskellig fra ideen om arvesynd.

Det interessante ved historien er ikke så meget de enkelte ideer om det anderledes samfund men mere den dybde de foldes ud med. I flere tilfælde gennemgås lange argumenter for de særegne erowhianske opfattelser, ligesom der citeres fra landets egne lærde. Der er f.eks. lavet et forbud mod at udvikle nye maskiner, og det begrundes udførligt med, at maskinerne udvikler sig så hastigt, at de på et tidspunkt kan opnå bevidsthed og komme til at overgå menneskene i intelligens og magt. I stedet for at afvente en sådan mulig udvikling har regeringen altså valgt at rive ondet op med rode, før det blev for sent. Diskussionen kunne fint perspektiveres til science fiction og alvorligt mente overvejelser om kunstig intelligens.

Romanen slutter selvfølgelig med, at fortælleren undslipper, så han kan skrive og vi kan læse hans beretning. Her giver Butler historien et sidste tvist, for fortælleren røber, at han i virkeligheden er ude på at samle penge ind til et selskab, der med et par kanonbåde i baghånden kan missionere over for erewhonianerne – og samtidig transportere dem frivilligt eller knap så frivilligt til Queensland, hvor der er mangel på arbejdskraft. Imperiets vilje til magt og ekspansion var intimt forbundet med udforskningen af selv fiktive verdensdele.

Jeg var ret glad for romanen og alle dens tvetydigheder. Det er ikke uden grund, at den både betegnes som en dystopi og en utopi. Der var utvivlsomt masser af hentydninger til samtidens debatter, som gled hen over hovedet på mig, men som sagt var der også masser af ideer, som man sagtens kunne forholde sig til.
… (mere)
½
 
Markeret
Henrik_Madsen | 38 andre anmeldelser | Jan 16, 2023 |

Lister

Hæderspriser

Måske også interessante?

Associated Authors

Statistikker

Værker
47
Also by
6
Medlemmer
6,432
Popularitet
#3,829
Vurdering
½ 3.4
Anmeldelser
87
ISBN
609
Sprog
12
Udvalgt
7

Diagrammer og grafer